Maida: Artisanal handmade bags


Ana, the designer of Maida, was in our showroom in Madrid to talk about these wonderful bags and the crafted process behind every piece.
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How did you come up with the idea to create Maida?

“Maida is a project in which I have always believed in and wanted to work with Colombian craftsmanship (which are part of my roots); I have always had direct contact with crafted work and was amazed by how artisans just with their own hands and raw materials can make something so rich and beautiful. 

I wanted to work with them, even though I am not an artisan, just a fascinated spectator. My grandma, for example, is my main reference because she has always known how to mix items from luxury brands with artisan accessories, and she gives both of them the same value, not treating them like a mere souvenir as a lot of people do. That is why somehow, I wanted to incorporate these ancestral techniques into the brand and give them a second life, always respecting the artisans' work and collaborating with them.”

What is the process of creation of a bag?

“It’s really beautiful, because I get to work hand in hand with the artisans, with mutual respect, honouring their vision as a crafter, their techniques and materials, and them respecting your vision as a designer, but above all, it is just a matter of communication. The process starts with a prototype and then I have to let them guide me because the artisans are the experts and know how to work with the materials and the technique, I just have to let myself be advised and guided. From the start we focused on Colombia, but then we decided to expand our horizons and we also work with artisans from around the world, such as Barcelona with leather or Granada with wool.”

What makes each piece special?

“I think that what makes Maida’s bags unique is that every piece is one of a kind and even though they have the same design, you will never find one identical bag, because everything is made by hand. We work with each piece in a unique way, for example, the macramé bags (mini net bags) are made with rope and the artisan's hands and made with knots that create drawings."

What is a “chumbe” and what is special about them?

“In this new collection we decided to work with a new technique, which are the “chumbes” and we worked with a family from an indigenous community that is focused on passing the craftsmanship from generation to generation so the tradition does not get lost, because it is very common that the new generations don’t want to be artisans and the tradition ends up getting lost and the history of an entire community is forgotten.  In this case we wanted to work and respect the “chumbe” which are embroidered ribbons , where they tell stories of their village. In this case, the community is very attached to nature, so each drawing represents the paths and water and it’s amazing because they make them in antique looms. There are different designs and there is none the same as the other.

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Charlamos con Ana, creadora de Maida, quién estuvo en nuestro espacio en Madrid para hablar sobre los bolsos y el trabajo artesano que hay detrás de cada pieza 

¿De donde surge la idea de crear Maida?

“Maida es un proyecto en el que yo siempre he creído y que siempre había tenido en mente poder trabajar con artesanía, en un principio colombiana, que es de donde yo vengo; he podido tener siempre el contacto directo con la artesanía y me parecía una absoluta maravilla el hecho de cómo un artesano con sus propias manos y un material bruto como puede ser el fike que es una fibra material muy tosca, con sus propias manos pueden llegar a crear algo tan rico y tan bonito. Yo siempre había tenido esa idea que me surgía de poder en algún momento, hacer algo por el estilo, obviamente guardando las distancias de que yo no soy una artesana proveniente de una comunidad indígena, sino mas como un mero espectador fascinado. Mi abuela, por ejemplo, que es mi principal referencia y de la marca, siempre la he tenido como un referente de cómo mezclar una chaqueta super moderna de Saint Laurent con un cinturón artesano o con un collar de chaquiras de Guatemala; me parecía y yo, más que como un souvenir, como mucha gente percibe la artesanía, lo percibía como alta costura, es por eso también que de alguna manera, el sacar ese provecho y sacar técnicas ancestrales olvidadas como en el caso de estos bolsos que sería el macramé, esa era la idea; utilizar técnicas olvidadas y darles una segunda vida, siempre respetando el trabajo del artesano y haciendo una colaboración en la que se pueda sacar provecho de esas técnicas que se están olvidando, tristemente.”

¿Cómo es el proceso de creación de un bolso?

“El proceso de creación de un bolso es bastante bonito porque es trabajar mano a mano con el artesano, hay que entender un punto ahí de mutuo respeto en el que tu respetes su visión como artesano, su técnica y el manejo de materiales y el respete tu visión como diseñador, pero sobretodo es una cosa de comunicación en el que al principio es complicado pero luego llegas a una simbiosis muy bonita, en la que se acaba trabajando con muchísima comunicación entre ambas partes. Empieza todo como un prototipo y luego hay que dejarse guiar mucho porque él es el experto, en el fondo él es el que sí que sabe cómo trabajar la técnica y el material, y tu dejarte aconsejar y guiar como diseñador. En un principio nos centramos en Colombia y ya luego decidimos ampliarnos un poco más porque no era solo artesanía colombiana, también queríamos trabajar con artesanía o comercio local de todos lados, como artesanos de Barcelona, que son curtidores de piel o con proveedores de lana en Granada, que hacen la lana de manera artesanal, entre otros.“ 

¿Qué elementos distinguen a los bolsos y qué hace especial a cada pieza?

“Yo creo que lo que hace especial a los bolsos de Maida es que cada pieza es totalmente única y aunque sea el mismo modelo, nunca hay un bolso igual a otro, porque es el fallo, para mi muy bonito de la mano humana. Se trabaja cada pieza de manera única, en este caso los bolsos de macramé, que son los mini net bag, están hechos con cuerda y la mano del artesano, a través de nudos que crean unos dibujos, se crea el diseño del bolso, lo cual creo que es bastante especial porque no hay nada más atrás que la mano del artesano y es lo que nosotros queríamos lograr y sacarles un valor.“

¿Qué es un chumbe y qué los hace especiales?

“En esta nueva colección decidimos Trabajar con una nueva técnica, que son los chumbes, donde hemos trabajado con una comunidad indígena, que es una familia que transmite su artesanía de generación en generación, para que no se perdiese esa tradición, que es algo que pasa bastante, que las nuevas generaciones no se quieren dedicar a la artesanía, por lo que se acaba perdiendo y olvidando la historia de una comunidad entera. En este caso hemos querido trabajar y respetar el chumbe, que son unas cintas bordadas manualmente, donde transmiten sus creencias, en este caso es un pueblo que está muy vinculado a la naturaleza, entonces cada dibujo, en este caso esta cinta transmite el camino y el agua y es increíble porque lo hacen a través de telares antiguos y acaban haciendo estas cintas. Las hemos querido incorporar con estos tejidos de lana que hemos conseguido de una sastrería aquí en España que ha tenido que cerrar y que quisimos incorporar para darle una segunda vida a esas lanas. Hay distintos diseños, ninguno igual que otro y cada uno hace referencia a la historia de su comunidad.”